viernes, 13 de mayo de 2005

Singapore o Singapur!

Hola! Bueno al fin voy a contarles de nuestro finde en Singapur!
Conseguimos unos pasajes muy baratos con una aerolinea Singapurense, o Singapureana, o simplemente originaria de Singapur, algo asi como tres veces menos de lo que habitualmente se paga... lo unico es que no te dan nada de tomar ni comer en el vuelo... pero para un vuelo de menos de dos horas no es problema!
Salimos de Saigon, a las dos de la tarde del viernes, llegando a Changi Airport, en Singapur a las cinco de la tarde (Singapur tiene una hora de diferencia con Vietnam). Ya en el aeropuerto se respira ese aire a primer mundo, y a todo funciona a la perfección. La primer muestra real de esto fue al llegar al mostrador de migraciones, donde mientras la mujer que me atendia realizaba mi tramite con el pasaporte, observo que habia un platito con caramelos. Me sirvo uno y coloco el papel en mi bolsillo, como habitualmente. La mujer me llama la atencion y me dice. "No.. el papel tiene que tirarlo alli!" y me señala un pequeño agujero en el mismo mostrador, situado junto al recipiente de los caramelos con un cartelito que decia, "tire el papel aqui"... Por un segundo pense en explicarle que lo habia colocado en el bolsillo para luego tirarlo en una papelera... pero... luego pense... "Bienvenido a Singapore!" El lugar donde la gente se queja que todo es demasiado organizado, regulado y perfecto!

Tomamos un taxi. Y cuando digo taxi me refiero a un vehiculo limpio, con aire acondicionado, silencioso, con un pequeño monitor que indica el recorrido, la hora en la que comenzo el viaje, tarifas, etc; y a su vez le informa al chofer de otras ofertas de pedidos de viaje. Asi uno evita ese molesto sonido de la radio del taxi.
Luego de unos 20 minutos de viaje, por autopistas, calles, avenidas; todas perfectamente limpias, decoradas con flores y plantas, llegamos a Little India, el area donde se encuentran la mayoria de los negocios Indues, y alli mismo esta el hostel donde nos alojamos.

Nos registramos en el hostel, y ahi mismo nos dirigimos a otra zona, menos turistica, pero muy linda, un tanto alejada del centro (unos 20/30 minutos en taxi) conocida como Holland Village. Alli viven la mayoria de los ex-pats que viven en Singapore, y es un area de muy buenos restaurantes y bares. Alli me encontre con Greg, un arquitecto amigo de Brian, el ingeniero con el que trabaje en el proyecto de JWT. Estuvimos charlando y compartiendo unas cervezas por un rato, y me conto un poco de la escena local. Ahi mismo tambien pudimos darnos cuenta del alto costo de todo en Singapore... una cerveza.. grande, si!... 10 dolares singaporeanos... unos 6.5 usd. Suerte que agarramos el happy hour!

Luego de cenar alli mismo, regresamos al centro y caminamos un poco, para conocer otra area. Llegamos hasta un edificio donde esta uno de los hoteles mas altos del mundo. Alli se puede acceder al piso 74, y tomar un trago alli y disfrutar de una hermosa vista de Singapore. Claro.. todo por el modico precio de 23 dolares x trago... que se abonan en planta baja... antes de subir... curiosos sin dinero: abstenerse!

La cantidad de shoppings en Singapore da miedo. Para donde uno mire hay shoppings. Shoppings y mas shoppings. El alto palermo multiplicado hasta el cansancio. Orchard Road, es la avenida ejemplar para esto. Cuadras y cuadras de shoppings y solo shoppings. Hasta shoppings subterraneos! Precios...? cambiemos de tema.

Al dia siguiente nos levantamos temprano, y salimos a caminar por Little India. Recorrimos negocios de muebles, suveniers, y telas. Las telas son simplemente impresionantes, y a precios realmente bastante baratos por la calidad del producto. Compramos algunas que otras cosas.
Luego entramos en uno de los templos Indues mas importantes de la ciudad: Sri Veeramakaliamman Temple (no me pregunten como se pronuncia) Este templo esta dedicado al Dios Kali, Dios del Poder.
Antes de ingresar, al costado del templo, hay una especie de pileta de cemento, donde los fieles arrojan cocos, simbolizando la ruptura de su ego y apertura de su interior, antes de ingresar al lugar. El ingreso esta todo decorado con figuras (pueden verlo en las fotos). La puerta tiene campanitas que la gente hace sonar pidiendo a Dios tenga en cuenta sus suplicas.
Es realmente impresionante todo lo que sucede dentro de un templo como este. Uno podria pasarse horas mirando a la gente haciendo ofrendas o rezando y a los monjes bendiciendo y recitando oraciones en voz alta.

Luego seguimos caminando, shopping... y finalmente almuerzo! Que mejor que comida india en Little India! Muy pero muy rico! La comida india es en general a base currys. Acompañados con arroz y una especie de tortillas de pan saborizado (Nan)
Por la tarde, seguimos caminando, hasta Sim Lin Square. Es un shopping de unos 6 pisos de alto, solo y solo unicamente solo de electronicos. Alli los precios son muy buenos, y se pueden conseguir lo ultimo de lo ultimo en tecnologia. Camaras, celulares, telefononia, computadoras, etc. etc.
Desde alli seguimos caminando hasta Arab Street, antiguamente el distrito Arabe o "Little Arabia". Mucho mas limpio y ordenado que Little India, con la Mezquita Abdul Gaffoor en medio.

Ya llegando la tarde, y caminando de regreso a casa, descubrimos un improvisado mercado callejero, donde vendian antiguedades... pero una mezcla de cosas! Desde los autitos Matchbox, hasta telefonos viejos y partes de equipos electronicos viejos...

Por la noche, nos dirigimos a Boat Quay, el area financiera de Singapore, ubicada junto al rio Singapore. En esta area uno puede comer o tomar algo junto al rio, y elegir entre una variada opcion de restaurantes y bares, todos con una increible vista de las torres y del Parlamento.
Luego de tomar algo, un poco de pool, y cenar, seguimos caminando bordeando el rio, con hermosos antiguos puentes que lo cruzan. En este area se pueden apreciar antiguos edificios, que datan de los origenes de Singapore, cuando Sir Stamford Raffles la fundo en 1819. (woowww! como estoy!) Todo esto contrasta con la imagen en el fondo de la nueva Opera, inaugurada hace algunos años atras. Dos gigantes domos que contrastan con las torres en el horizonte.

Domingo. Zoologico!!!! El zoo de Singapore con su concepto de "zoo abierto", es uno de los mejores zoologicos del mundo. Se encuentra a una media hora del centro. Mas de 30 hectareas y 2700 animales lo hacen sencillamente impresionante! Lo mas impactante, aparte de la calidad de las construcciones (ya el ingreso, en estilo minimalista totalmente cuidado y perfectamente mezclado con un toque "safari").
Quizas lo mas interesante de este zoo radica en que no tiene jaulas. Los animales se encuentran cada uno en amplios espacios ambientados a su entorno natural, y separados del publico por barreras naturales: agua, desniveles, vegetación, etc. Todo esto hace que uno se sienta como caminando entre los animales... mmmuuuuyyy impresionante! Luego tiene programas y espectaculos especiales. Desde la posibilidad de compartir el desayuno con orangutanes, hasta dar un paseo en elefante, todo esta perfectamente organizado.
Al ingreso te dan un plano para guiarte, y el mismo incluye los horarios de los shows especiales (realizados en anfiteatros especialmente armados para esto) y los horarios tambien en que alimentan a los animales. Como ejemplo de esto, pudimos ver como alimentan a los osos polares. Estos se encuentran en una enorme especie de pileta, en la que medio lado es de vidrio, y permite a los visitantes ver por encima y debajo del nivel del agua, y por ejemplo observar como un oso de mas de una tonelada salta desde una roca hacia el agua para atrapar un pez, y luego verlo nadar!!! A cada lado de este area, hay dos pantallas planas, que te dan una vision area del receptaculo de los osos para que puedas facilmente verlos.

Orangutanes, osos polares, tigres blancos, serpientes, mariposas, lagartos, monos, leones, rinocerontes, manaties, pinguinos, y cuanto animal se te ocurra. Realmente una muy buena experiencia. All estuvimos caminando sin parar, para verlo todo, desde las 9 de la mañana hasta las 4 de la tarde. Luego regresamos al centro, y caminamos un rato por Orchard Road, entre shoppings y shoppings.

Y como si medio dia en el zoo hubiese sido poco... ahora viene lo mejor. Por la noche, regresamos al zoo. Pero no para volver a ver lo mismo.. no. Aparte del programa estandard del zoo, junto a este, tienen otra gran atracción de Singapore: el Night Safari. Que es esto? Es otro zoo, pero de animales de habitos nocturnos. Este zoo abre a las 7 de la tarde cuando empieza a oscurecer, y cierra a las 12 de la noche. Una especie de trencitos, te llevan en recorrido por el enorme area. Todo esta perfectamente ambientado, y iluminado muy tenuemente para evitar que los animales puedan verte, pero una vez mas... uno se siente inmerso en este mundo por un rato!
Estre tren, hace un par de paradas, donde uno puede bajarse y realizar una caminata por senderos y ver en detalle mas animales. Realmente una de las mejores experiencias que he tenido.
Caminar por un sendero oscuro... sintiendo el rocio de la noche, y ver a pocos metros leones, rinocerontes, gatos monteses, jaguares, perezosos, jirafas, cocodrilos, hienas, etc. Todo sin una sola reja entre medio. Totalmente impactante.
Como broche de oro, asistimos a una de las tres presentaciones del espectaculo central del Night Safari "Criaturas de la noche". Alli arranca el espectaculo, con buhos volando por nuestras cabezas, monos, ardillas nocturnas, etc. En un momento, una persona del publico se para y comienza a decirle a gritos, a la chica que conducia el espectaculo, que habia perdido algo. Para hacerla corta... luego de idas y vueltas... resuto ser algo "armado", y este "personaje" decia haber perdido su mascota. Nomas que viene, nos señala a nosotros para que nos movamos (estabamos sentados en la fila 6 del anfiteatro). Por debajo de nuestros pies, habia una especie de tapa de cemento, sobre la que estuvimos apoyados todo el tiempo. El tipo la abre... y saca una BOA PITON de unos 5 metros de largo!!! Tendrian que haber visto nuestras caras.... Y eso no es todo... el tipo me hace pasar al frente... y me enroscan la viborita. Muy bueno!!! Pesaba no menos de 5 kilos y se me enroscaba por entre el tronco, las piernas, etc. Mientras ellos hablaban, llego un momento que yo casi no podia mantenerme parado... !!! jaja... (pueden ver las fotos tambien) Estuvo muuuy bueno!

Finalmente llego el lunes, al mediodia regresamos al aeropuerto.. y vuelta a Saigon. Realmente la pasamos muy bien, y es una ciudad de primera. No me dio esa sensación de ciudad agobiante de cemento. Los parques abundan, flores por todos lados, y si... todo parece demasiado perfecto... uno por un momento puede llegar a sentirse como Jim Carrey en "The Truman Show"... si.. hasta que te traen la cuenta y hay que pagar!

2 comentarios:

pilikina dijo...

Muy interesante lo que cuentas. Un amigo que se ha ido a vivir a Corea por un año hizo escala en Singapur y me contó que está prohibido comer chicle.

Paulo dijo...

Hola Lucas,
te encontre y hasta no leer tus casi dos años en Nam no paro!!!
Bueno, como te conte en un mail yo estoy en singapur y solo queria decir que no es tan caro como parece, tambien aqui podes comer bien por dos dolares.
Y pilikina, no esta prohibido comer chicle. Esta prohibido venderlo! Si vos tenes un chicle y lo comes, nadie te va a decir nada.